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九品莲花

  九品莲花

  

  ——根据释宽净口述,刘世华居士笔录改编

  

  陶醉的青瓷

  

  福建莆田仙游县境内,有一座千古名山,曰麦斜岩,高逾千米,钟灵鼎秀。因山上云雾缭绕,树木青翠,又曰云居山。古往今来,最是修佛隐居的胜处。麦斜岩上奇石幽洞,古灵精怪,气象万千。沿山路而上,奇石星罗棋布,诸如樵谷石、邪门石、雷劈石、童子拜观音石、老鹰岩、龟蛇相会石、鲤鱼朝天石、青蛙石、风动石等等,突兀如剑,收缩似拳,雄踞如虎豹,展翅似山鹰,形态逼真,遐思无限。更有各处清幽洞府,诸若玉泉洞、印真洞、梅花洞、仙人洞、弥勒洞、环竹洞、蝙蝠洞等等,春则细流涓涓,声音清脆;冬则干涸无水,可通行人。

  

  宋朝理学家林光朝为麦斜岩山的秀美灵透所醉,称之为“小武

  

  夷山”。明嘉靖年间字号无山子的卓晚春,无师自通,名冠闽中,曾隐居麦斜岩三年,留诗曰:

  

  云锁麦斜不见家,

  

  寻真洞口老烟霞。

  

  时人不识桃源路,

  

  西向天台问花落。

  

  时至清光绪年间,更有仙游贡生王伯秀,赋《登石所山观石上古篆》一诗,曰:

  

  鲤湖春水散烟雨,中藏琼楼与玉宇。

  

  我观鲤湖最佳绝,难与石所争奇石。

  

  樵谷山前山盘行,山中怪石立门户。

  

  人行石上声咚咚,步到麦斜日初午。

  

  危峰叠嶂皆石积,不见尺地与寸土。

  

  试登绝顶手摩天,八壶三山近指数。

  

  占星石上苍苔生,樵谷先生读书苦。

  

  丹崖古篆百余字,奇奇怪怪同石鼓。

  

  韩公苏公生已遥,谁把新诗纪视缕?

  

  仙溪山水自清幽,何必寻幽到岣缕!

  

  可见此山之奇特幽静,仙气氤然。

  

  有道是,深山必有古刹。麦斜岩既如此仙幽,儒释道家自然乐居其中。

  

  始建于南宋乾道年间的麦斜岩寺就坐落于山腰之上,晨钟暮鼓,佛法无限。到了清代,达官贵人黎民百姓,又纷纷解囊出资,重建了寺院,一派土木结构,古朴庄严。

  

  话说时间到了公元一九六七年,麦斜岩寺里有了一位得道高僧,法号宽净,是为该寺主持,时年四十三岁。这宽净自小生得天庭饱满,地阁方圆,及至修行至中年,更是博文广识,神采熠熠,立时两袖清风飘,坐时穹顶紫烟绕,端的是法相庄严。且又天资聪慧,饱读经书,虚心侍佛,颇有所悟。

  

  宽净大师日日于寺中洞内坐禅,修习佛卷,弟子则从于主持,诵经持号。

  

  忽一日,乃农历十月二十五日,宽净亦同寻常,打坐于洞内蒲团之上,闭目养神,念念有词。寺内众僧洞外打坐,一同研习释家功课。及至日暮掌灯时分,众僧准备好斋饭,安排一十二三岁小和尚请主持用斋。

  

  小和尚立于洞外,“师父请用斋饭。”未见回音。

  

  “想是师父困乏,睡着了?”小和尚遂提高了嗓门,再喊一遍,“师父请用斋饭。”仍然未见回音。

  

  小和尚心里疑惑,便进了洞来,再次叫道:“师父请用斋饭。”仍旧未见回音。

  

  洞内昏黑,小和尚只得摸索着点了洞中灯火,寻找师父。烛灯明灭,洞里器物已是分明。打眼观瞧,只见师父打坐的蒲团仍在,禅桌上茶壶冰凉,但四壁穷途,哪里见得师父影子。

  

  小和尚纳闷,师父打坐时众僧皆在洞口侍坐,未见师父出来,且此洞仅有一口,师父哪里去了?!便折回唤了众僧,一起来洞里观看。众僧只见洞内一切如旧,安静清润,唯有主持不见了踪影。

  

  众僧遂出了洞来,于寺前庙后寻找,却哪有宽净半点儿踪迹。及至找到子时,仍一无所获。

  

  众僧聚在廊前,皆曰,“师父一向严谨,从未私下离开禅房,遇事则提前招呼。这次无人知晓便不见了踪迹,实在费解。”

  

  此时夜风清凉,徐徐吹过,但听得院内落叶沙沙,寒气渐渐像众僧袭来。夜空里偶有惊醒的老鸹,在高枝上呱呱一叫,徒增了许多萧瑟。众僧陡觉身上寒意,皆忖“不好”。

  

  是日,天光泛白,众僧便离了禅房,沿山四处寻找宽净。时至深秋,百花凋零,更有早衰的枝叶,随着秋风落了一地。麦斜岩山上的各个方向,不断传来“师父”,“师父”的喊声。但苦苦寻了数日,哪里见得宽净半点踪影。

  

  众僧此时方知,师父怕是凶多吉少了。便与了当地善男信女,一起到各个水塘幽潭溪流瀑布打捞,最终也是空空而返。而后数年,热心信徒多到附近州县打听寻访,均是音信全无。自此,人们俱以为大师业已往生到极乐世界去了,心中难舍,悲痛万分。

  

  难道,宽净到底是生是死,竟无一人知晓了么?

  

  非也。人间此时唯有一人知晓大师去处,此人便是宽净自己。由此便引出来一段离奇际遇。

  

  话说十月二十五这天,宽净独自在洞内打坐。忽然,听到有人在唤:“宽净,随我来。”

  

  宽净闪目观瞧,却未见一个人影,只听得那声音似乎从天际传来,空灵悠远但清晰入耳。

  

  宽净正在诧异间,自己的身体却如同醉酒了一般,恍恍惚惚,不由自主,便出离了禅洞,走出寺院。宽净虽身不由己,但心里却清明一片,知道自己要到二百里以外的德化县去云游了。

  

  及至来到路上,但见那天地间阳光遍洒,和风习习,鸟语花香。

  

  宽净心里欢喜,便大踏步沿路走了下去。一路上也无困倦劳乏,只是渴了便于泉中掬几口泉水来喝,瞬间便体如流水,口舌生津,足下生风。

  

  如此也不知走了多少昼夜,来到了离德化县与上涌九仙山不远的地方时,宽净忽觉神志清醒过来。打眼一看,前面路上有位老僧正在缓行。但见那老僧,身高体瘦,僧衣飘飘,一派仙家风范。

  

  宽净见此人不俗,急忙上前合掌打个问讯。那老僧也合掌还礼,两人互道了法号,原来老僧法号圆观。圆观眉目如电,但一脸和气,问宽净道:“大师可是到九仙山云游么?”宽净并未曾告知自己要去哪里,见老僧如此发问,不禁纳罕,遂回礼道:“是也。敢问圆观大师去往何处?”老僧道:“贫僧亦是去九仙山云游,一道同行可好?”宽净喜不自禁,忙说:“甚好甚好,如此路上可多向大师讨教。”二人遂边走边谈。

  

  圆观道:“大师天生慧根,潜心修佛,前途不可限量啊。”宽净道:“蒙佛祖点拨,修佛三十余年,虽有所收获,但终未见我佛明示,惭愧啊。”

  

  圆观道:“法不孤起,仗境方生,道不虚行,遇缘则应。汝前各世均为我佛门弟子,当是有缘人,修成正果也是易事。”

  

  宽净听闻此言,大惊道:“大师知道我前世因果,必是高人了,还请点拨一二。”

  

  圆观道:“大妄语者,必下无间地狱。你仅需知道,你的前世多是我佛门弟子,唯有一世,为清朝康熙年间上涌方桂格村人士,名叫郑远思,是一在家居士。此人生育六子二女,其中一人中进士,至今续有子孙一百二十一家四百五十余众。”

  

  宽净大惊,忙伏地叩拜,“大师得道高人!宽净今生有幸,得遇大师,实乃万年造化!”

  

  圆观示意宽净起身,“起来吧。”

  

  宽净一路随在圆观身边,倾心受教,颇有所悟。

  

  不知不觉中,宽净便见眼前出现了一座大山,渺渺茫茫,深无止境。圆观道:“宽净,此处便是九仙山了。山中有一弥勒洞,供奉着弥勒佛,前去拜拜如何?”宽净道:“谨遵大师安排。”

  

  二人遂沿山路上行。一路山清水秀,奇峰怪石,风光无限。行至半山腰处,突见眼前道路,已非原来山路!

  

  这条路,似是用石头砌成的,隐隐泛光,甚是奇特。沿路而行,及至山尾,陡然发现那个原来的“弥勒洞”,变换成了一座前所未见的大寺庙,堂皇富丽,比之北平的故宫,犹为雄伟壮观。门前两座宝塔,斑斓夺目,高耸入云。

  

  宽净大惊,面向圆观,但见圆观神态自然,径直走向了山门。

  

  只见那山门皆由白石筑成,宏伟壮丽。大门上有一个金敕大匾额,金光闪闪,上书几个大金字,夺人眼目。在山门前,有四位和尚,身穿红色长衣,腰系金带,法相庄严。

  

  见二人到来,四僧皆下拜迎接,宽净连忙还礼,却也不禁犯疑,“这里和尚的装束打扮,从未见过,倒有点像喇嘛僧。”

  

  四僧面带微笑,双掌合十,高唱法号,道:“来了,来了,里面请!”

  

  宽净遂跟了圆观,进了山门。迎着山门,劈面便是一处气势恢宏的大殿。只见殿的内外,有很多人出出入入,男女老幼皆有,各种肤色如黄、白、棕、黑俱全,尤以黄色者居多。他们衣装鲜亮华美,皆闪闪发光,神情愉悦,眉清目爽。又三五成群,簇簇拥拥,欢乐起舞者有之,凝神对弈者有之,静坐养神者有之,诸如此类,不一而足。

  

  众人见圆观与宽净到来,俱皆点头微笑,以示欢迎,不过并未搭话。

  

  宽净抬眼,望见大殿之上有四个大字,圆观曰:“此乃大雄宝殿。”正在此时,便见内中迎出两个白须老和尚。此二僧一见圆观,立刻躬行五体投地大礼。

  

  见此情景,宽净不禁纳罕,“中天罗汉,对圆观如此礼拜,看来,他决非等闲之辈!”

  

  两个老和尚礼毕,引领圆观和宽净去往殿内客厅。趁此当口,宽净偷眼往殿内观瞧。但见那殿内香烟缭绕,清香扑鼻,一派祥和气氛。大殿地面乃用水润白石铺就,莹莹泛光。殿之四壁宽敞明亮,供品繁多,鲜花宛若皮球大小,皆圆圆鼓鼓。五彩灯饰,缤纷绚烂,宛若星辰。但是,放眼四周,却没有一尊佛像,宽净十分不解。

  

  及至客厅,早有童子端来净水。只见那童子,头顶上扎了两个羊角发髻,身穿绿色衣裳,腰系金带,道童装束,十分好看。杯中的水却是白色的,闻之清凉甘美。

  

  宽净行了这多时,早已口渴。便端了水盏,一饮而尽。水至肠胃,顿觉精神爽朗,全身舒畅,疲倦立消。

  

  圆观老法师与老和尚耳语一番后,老和尚便嘱童子带宽净前去洗澡。进得后室,只见一个白色大铜盆,满盛清水,早已放在那里。宽净也不避讳,旋即洗脸抹身,去掉浮尘,倍觉身心舒畅,然后穿上早已备好的灰色僧袍。心中大喜,“想必这是进入圣境了。”

  

  衣毕,宽净便随了僮儿回到客厅。见那老和尚正与了圆观闲聊,遂在那老和尚面前跪了下去,拜了三拜,祈求开示佛教前途。老和尚也不答话,只是拿起毛笔,在纸上写了八个字:

  

  佛自心作

  

  教由魔主

  

  老和尚将纸递宽净,宽净双手接过,揣摩着这八个字的含义。另一老和尚便为宽净解说道:“此八个字,你可以横竖、竖横、左右、右左、上下、下上、尾字分开来,读出三十六个句子,便可以知道佛教今后百年内的情况。如果再将这三十六句演绎成八百四十句,就可以知道人世间佛教将来发展的情形,直至佛教灭度为止。”

  

  宽净听了,便按老和尚所授之法,反复研读,念念有声。怎奈造化尚浅,不甚明了。见此情形,老和尚笑曰:“不急不急,你先随了僮儿且去歇息,日后自有领悟。”

  

  宽净依言,随了那小僮来到内房,只见房内并无卧床,只有几张雅致檀木凳椅,上铺柔软丝绸,坐上去只觉舒适无比,轻轻飘飘的,不知身在何处,甚是畅快。

  

  静坐不久,圆观在外叫道,“时间不多,随我来吧。我带你到兜率天去,拜见弥勒菩萨,以及你的师父虚云和尚。”宽净答道:“有劳有劳。”遂与了圆观,离开大殿,前往兜率天而去。

  

  一路上,但见金殿层层、宝塔尊尊等,皆亮闪闪放出光芒,令人目不暇接,宽净不禁看得发呆。见宽净赏观流连,圆观促道:“常言道,仙界方一日,世上几千年。汝尚需回到人间修持,在这里时间不多,快点走吧。”宽净觉悟,便随了圆观,疾疾而行。

  

  及至转了数个弯,行约里许路,眼前便出现了一座大桥。然而,这座大桥,只有中间那一大段,浮现在空际,前无桥头,后无桥尾,根本无从踏上去。再往下看,底下竟是万丈深渊!

  

  “这桥可如何得过?”宽净喃喃自语。

  

  见宽净踌躇不前,圆观问道:“你平日所持何经何咒?”宽净答道:“平日多持妙法莲花经,楞严咒。”圆观道:“很好,那你就持念吧!”

  

  于是,宽净便立于渊畔,双掌合十,口中喃喃,持念起楞严咒来。

  

  那《楞严咒》全咒共有三千余字。宽净念至三十六字的时候,突见眼前景象,蓦地起了变化!只见那座大桥,前尾两头,缓缓向陆地两边衔接起来。桥体金光闪闪,七宝构成,犹如一道缤纷彩虹,悬挂于空际,壮丽无比。两边桥栏上皆有明亮的珠灯,泛出各种彩光。再看那桥头上,悬挂着五个大字,与大殿上的字样相同。宽净暗忖,“此必是中天罗汉桥了。”

  

  圆观道:“随我来。”便提步来到桥上。宽净紧随了圆观,一同走过桥去。过得桥后,宽净问道:“为何刚才不见桥头桥尾两边,念了咒之后,却能看见?”圆观答曰:“未念咒前,你的本性被自身的业障重重包围,挡住了视线,不能见到圣境。持咒之后,由于咒语催动,业障顿时烟消云散。没有了障碍,自性清净,现出原有的一切境界,由迷转醒,什么都能看见。正所谓万里无云万里天,就是这个道理。”

  

  宽净听罢,便边走边持咒。行不多时,只见脚下有莲花出现,一瓣一瓣,如水晶般地发出青光。那朵朵莲叶亦泛出各色光芒。圆观引了宽净,踏上莲花,凌空而起,如腾云架雾般的,向前直驱而去。宽净只觉耳际风声呼呼作响,但身体却不觉一丝风动,周围各种事物,不断的向后倒退,在身边一掠而过,甚是奇妙。

  

  飞不多时,宽净身体渐渐觉得热将起来。而此时,呈现于眼前的,是一座庞大的城池。城门宽敞,宏伟壮丽;门际两侧立有高耸入云的石柱,上雕龙凤,闪闪放光;城内屋顶飞檐翘角,工整精美,银光闪闪,如同一座具大的白银城,十分雄伟华丽。

  

  再细看来,城门上有五种文字的匾额。第一种是中文,写着“南天门”三个大字。宽净暗道,“此必是四大天王的处所了。”

  

  在“南天门”内,站有很多天人,文官武将,列立两厢。见圆观宽净二人到来,皆列队立于城门口两边,双掌合十,注目行礼。

  

  圆观并不说话,带了宽净进得城门,迎面便见一光洁铜镜。此镜唤作元神镜,可照出自身元神,辩别正邪。

  

  再往里去,但见那云雾层中,隐隐约约,有无数亭台楼阁、塔碑柱廊,林林总总,远近不一。更有无数奇珍异物,如虹、如球、如花、如电、如光,在二人身边飞掠而过。

  

  圆观道:“这是四天王的再上一层,叫做忉利天,亦即欲界天中第二天,乃玉皇大帝住处,管理着四方三十二天。”宽净点头称道。眨眼间又上了几层天,圆观道:“现已抵达兜率天了,亦即欲界天中第四天。”

  

  二人放慢脚步,来到了一座殿阁山门之前。只见山门之外,早立有二十余人,前来迎接。众皆身穿红绸缎的袈裟,华丽非常。待合掌礼毕,宽净抬眼观看,大吃一惊。

  

  “这不是我的授业老恩师虚云和尚吗?!”

  

  圆观急忙驱步近前,倒身叩拜。虚云搀了宽净,笑曰:“不必多礼,你且看来,这是何人?”

  

  宽净顺着虚云指点,这才发现,旁边一左一右立着的两个和尚,居然是往生了的妙莲和尚与是福荣大师!

  

  宽净大喜,执了师父之手,差点落下泪来。

  

  虚云道:“心静无喜哀,徒儿不必伤情。你可知道,今天带你同来的那个人,他是谁吗?”

  

  宽净答道:“他是圆观老法师。”

  

  虚云黏须微笑:“非也。她就是常于人世间救苦救难的大慈大悲观世音菩萨。如今度你到九品莲花一游,还不速速叩谢?”

  

  宽净闻言,大惊失色,慌得赶紧整理僧袍,伏地叩拜:“大慈大悲观世音菩萨,恕弟子有眼不识泰山,多有冒犯,还望见谅!”

  

  圆观微微一笑,眨眼间换了真身。但见观世音白衣飘飘,慈眉善目,端的是高贵祥和气派。观世音玉指轻扬,“宽净,不必多礼,起来吧。”

  

  虚云道:“宽净,今后回到娑婆世界,要勤苦修炼,业障经过考验,方能逐渐去除,万勿半途而废。另外,寺院年岁已久,殿房多有损漏,你需广结善缘,募得善款不断修葺,务使污了我佛脸面。”

  

  宽净躬身道:“师父放心,弟子谨记了。”

  

  虚云道:“那好,你我有缘一见,本该多叙,但观世音菩萨交代时间无多,尚有其它事务,就不留你住下了,我等且随了菩萨继续前行吧。”

  

  宽净遂与了师父等人,一起随了观世音菩萨进入“兜率天”内院,去朝拜弥勒菩萨。一走近弥勒大殿,便见殿门前有金光灿烂的三个中文大字——兜率天。宽净进得殿门,抬眼便看到了弥勒菩萨真身。但见那弥勒菩萨,竟非娑婆世界里所供奉的“大肚笑佛”那样,肚子圆鼓鼓,脸上笑嘻嘻。真正的弥勒菩萨,真可说是法相庄严,具有三十二相,八十种好,外貌非常之殊胜。

  

  再看大殿两边,或站或坐,有着诸多菩萨,俱身穿各种道衣,以会红色袈裟居多,每位菩萨身下,皆是一莲花宝座。

  

  宽净见状,急忙驱步上前,“弟子宽净,拜见弥勒菩萨!”

  

  弥勒菩萨微睁细目,面上略带笑容,“起来吧。”

  

  宽净谢过,毕恭毕敬立于弥勒脚下,合掌道:“弥勒菩萨,弟子有幸,能见到菩萨真身,万求开示。”

  

  弥勒菩萨道:“吾将下生于六十亿万年后,龙华三会,降临娑婆世界。届时,地球上全无高山,地平如掌,娑婆世界将变成人间净土。

  

  汝回到凡间,定要牢记,教派之间,要互相爱护,互相鼓励,一同精进;不要互相诽谤,互相排挤。我佛教内的各宗派,亦不可互相诽谤,应当互相纠邪辅正....。”

  

  弥勒菩萨一番教化,宽净听得声声入耳,谨记在心。

  

  见弥勒菩萨教化完毕,虚云道:“宽净,随我来。”

  

  宽净遂与了虚云和福荣大师,一起来到一处阁内。阁内解出来一位武将,也不言语,只是端了一碟糕点放在宽净面前。

  

  福荣道:“这是由仙女采花蜜制成的糕。天上都是以花蜜酱为粮食,是前院天人仙女送来供养的。此糕用各种花来加以制蜜,味道很好,人间的人能吃到此花蜜酱,祛病延年,老者能返童,你多吃一点,有好处的。”

  

  宽净闻言,小心地拿起一块,轻轻放入口中。但觉那糕一入口,便四散开来,如同汽化一般。味道甘美无比,清爽怡然,顿觉精神倍增,不禁啧啧称奇。

  

  福荣大师又道:“天界人好逸乐,不肯修行,就象人间的大富贵人家一样,不肯出家,只坐享眼前之乐,孰不知三界未出,六道轮回,不能了脱生死,我们在这里听弥勒菩萨说法,将来再降世度众生,才能真正进入菩萨道,了生脱死......。”

  

  虚云亦道:“末法时期,当坚持于恶劣之境内苦度众生,不要贪图顺境享乐,不要逆境逃避,需度恶人觉悟,回头向善,好人才有好的生活,清净修行,在恶劣的环境中,能坚持佛陀的慧命正法,才是真正的行菩萨道。我交代你,你将来回人间后,要告诉你的同道,特别是同修的兄弟们,要以戒为师,如旧修持,不可维新,不要篡改僧制。

  

  现今有人说楞严咒是假的,有的人把僧衣改掉,有的不信因果,说蛋是素菜,不肯苦修感动众生,反用邪法蛊惑众生,把佛经歪解说得天花乱坠,骗取供养,这些都是魔来凡间挖掉如来慧根,让魔出头自由害人。所以你必须极力承吾志,方是吾徒。

  

  你将来会到世界各国说法教化,在震旦恶劣环境中,你必须扶持我生前开创的寺庙复兴,所以你的名字,当初传法与你时,取名复兴,这个用意你现在知否?”

  

  宽净闻言,忙倒身下拜:“师父放心,徒儿谨遵师父教诲,弘扬佛法正道,广结善缘,复兴寺庙!“

  

  虚云示意宽净起身,突然朗声道:

  

  “青松霜雪愈坚秃,海天一色遍三千。”

  

  宽净正在揣摩这句话的意思,观世音菩萨过来说:“宽净,我们去前院观观天景吧。”

  

  “是”。宽净便随了观音,来到前院。

  

  但见那前院:

  

  五彩云霞,灿烂光亮;

  

  仙禽奇鸟,比翼歌唱;

  

  远处天乐,近处铿锵;

  

  仙女仙童,绚丽霓裳;

  

  闲游自在,随心徜徉;

  

  亭台楼阁,光芒万丈。

  

  真乃天上仙境,人间无双!

  

  宽净一边观赏,一边赞口不绝。观世音菩萨又指着一座比昆仑山更高大,放射出百种色光的宝塔,对宽净道:“那便是太上老君的处所,叫做炼丹大塔。”宽净放眼望去,只见这座壮观已极的“炼丹大塔”,被云层忽显忽隐的遮住上部,也不知道有多少层,更不辨有多高。

  

  观世音菩萨又说:“此塔乃上仙居住,四周有很多灵元树(道家修炼原形)及四时花果。修炼仙法者,修得好,在天界所属的灵元树,便会开得好看,否则,便会显得无生气,甚至枯萎。”

  

  宽净观看下来,只有大睁双目,啧啧称奇了。

  

  观世音菩萨促道:“时间无多,现在我带你前往西方极乐世界去,比这里更殊胜,比娑婆世界,更是不可比拟了!”

  

  宽净便随了观世音,出了“兜率天”,再持上楞严咒,脚下便现出莲花宝座。

  

  观世音携了宽净,腾空而起,一路上,耳际风声响起,但不觉有风。眼前的天仙之境,从身边掠过,便被抛在后头。

  

  行约一刻钟左右,看到莲花座之下,金沙铺地;排排大树,高数十丈,金枝玉叶,皆发光开花;各种美丽飞鸟,形态万千,皆有两头或数头,两翼或数翼,均在自由翱翔,歌唱着阿弥陀佛的圣号。

  

  观世音菩萨回头告诉宽净:“佛经上所说的,七重罗网,七重行树,就是这个境界了。”

  

  一路上还看见很多高塔,皆七宝结成,隐隐泛光。如此一直走下去,便来到了一座大金山前面。这座大金山,比中国之峨嵋,不知高大多少万倍。

  

  毫无疑问,这时已经抵达了“西方极乐世界”的中心。

  

  观世音菩萨挥手一指,道:“到了,阿弥陀佛就在你的面前,你看到了吗?”

  

  宽净诧异,忙问:“在哪里?我所看到的只是一座大石壁,挡在眼前。”

  

  观音笑道:“现在,你就站在阿弥陀佛的脚指尖上。”

  

  宽净急忙抬头仰视,可哪里看得见上面分毫!

  

  观世音道:“你快快跪下,请求阿弥陀佛的加被,接引到西方极乐世界去。”

  

  宽净连忙跪下,双掌合十,祈求阿弥陀佛的加被。霎那间,只觉自身凡体不断高大起来,一直高到阿弥陀佛的脐间。这时宽净才能看清,阿弥陀佛确确实实地就站立在面前。

  

  但见那阿弥陀佛,站在数不清层数的莲花宝座上。花瓣上层层有宝塔胜境,放出千万色光,光中有佛,端坐在金色光芒中。还看到一座金壁辉煌的大殿,再放眼望去,便看见了整个西方极乐世界的全貌。

  

  宽净看得出神,一时之间,竟然一句话也说不出来!阿弥陀佛法相宏伟庄严,眼若汪洋大海一般,真个是无上尊荣。

  

  话说那西方极乐世界,有十万亿佛土那么遥远。若以时间来计,凡人用光速走,也需要一百五十亿光年的时间,方能抵达。换句话说,以人的寿命来看,那是决无可能的事。靠人的肉体来行动,走到西方极乐世界去,纵使是从整个地球,由生到灭,用这样长的时间来走,也是无法抵达的。但是,欲往西方极乐世界,只要发愿,一刹那间,便可抵达。

  

  良久,宽净方才回过神来,急忙向阿弥陀佛顶礼,求他加被,赐以福慧,了脱生死。

  

  阿弥陀佛道:“观世音菩萨接引你到这里来,到各处参观,你就去吧,但过后你必须回返人间。”

  

  宽净道:“极乐殊胜,人间苦痛,弟子不想再回去了,求阿弥陀佛大发慈悲,收留弟子!”

  

  阿弥陀佛道:“不可。非是我不肯留你,要你非走不可;而是你在二劫以前,已往生极乐国土,只因你自己发愿再回到人间,救世度人,所以你还需回去,完成你的心愿,把极乐世界里的情形,传达给人间知道,籍以教化世人。”顿了顿,阿弥陀佛又偈曰:“你已往生二劫前,只因发愿度众生,累世父母及亲属,誓救同归九品莲。”

  

  佛说此偈已,宽净顿时全身震动,忆起二劫以前往生之情景,历历在目,全部涌现,看得清清楚楚。

  

  阿弥陀佛转而观世音菩萨道:“观世音菩萨,带他到各处参观去吧!”

  

  宽净闻言,倒身向阿弥陀佛拜了三拜,辞别后便与观世音菩萨走出了说法台大门。

  

  出了大门,宽净这才看见,所有的门、廊、池、畔、栏、杆、山、地,都是七宝结成,皆会发光。最奇之处,就是这些看似“有形”的东西,皆透明无阻碍,可以穿越而过。大门上有四个大金字,旁边也有对联,观世音菩萨解释说:“用中文释之即是‘大雄宝殿’,也可以释为‘无量寿佛’”

  

  再看里面那座金壁辉煌的大殿,宏伟无比,有好几万人在内。同时,看到很多的菩萨,或坐或立。有的在殿内,有的在殿外,身体皆金色透明。在诸菩萨中,还看到了大势至菩萨、常精进菩萨等大菩萨。

  

  观世音菩萨道:“如此,这就带你去莲花胜境。从下品下生、至中品中生,一直参观到上品上生去。”

  

  观世音复又看了一眼宽净问道:“三品九生,汝可知否?”

  

  宽净答曰:“弟子略知,但更愿听菩萨仔细教化。”

  

  观音道,

  

  “愿生西方净土中,

  

  九品莲花为父母。

  

  花开见佛悟无生,

  

  不退菩萨为伴侣。

  

  因往生极乐世界的人,具在莲花中,故称九品莲花。佛告阿难及韦提希,凡生西方有九品人。这九品大分上中下三品,每品又小分为上中下三生,即是上品上生、上品中生、上品下生;中品上生、中品中生、中品下生;下品上生、下品中生、下品下生。”

  

  顿了顿,观世音又言道:

  

  “上品上生者。若有众生愿生彼国者,发三种心即便往生。何等为三?一者至诚心,二者深心,三者回向发愿心。具三心者必生彼国。复有三种众生,当得往生。何等为三。?一者慈心不杀具诸戒行,二者读诵大乘方等经典,三者修行六念回向发愿生彼佛国。具此功德,一日乃至七日,即得往生。生彼国时,此人精进勇猛故。阿弥陀如来与吾及大势至无数化佛百千比丘声闻大众无量诸天。

  

  上品中生者。不必受持读诵方等经典,善解义趣。于第一义心不惊动,深信因果不谤大乘。以此功德,回向愿求生极乐国。行此行者命欲终时,阿弥陀佛与吾及大势至,无量大众眷属围绕。

  

  上品下生者。亦信因果不谤大乘,但发无上道心。以此功德,回向愿求生极乐国。彼行者命欲终时,阿弥陀佛及吾并大势至,与诸眷属持金莲华,化作五百化佛来迎此人。

  

  中品上生者。若有众生受持五戒,持八戒斋,修行诸戒,不造五逆,无众过恶。以此善根,回向愿求生于西方极乐世界。行者临命终时,阿弥陀佛与诸比丘眷属围绕,放金色光至其人所。

  

  中品中生者。若有众生,若一日一夜持八戒斋,若一日一夜持沙弥戒,若一日一夜持具足戒,威仪无缺。以此功德,回向愿求生极乐国,戒香薰修。如此行者命欲终时,见阿弥陀佛与诸眷属放金色光。

  

  中品下生者。若有善男子善女人,孝养父母行世仁义。此人命欲终时遇善知识,为其广说阿弥陀佛国土乐事。

  

  下品上生者。或有众生作众恶业,虽不诽谤方等经典。如此愚人,多造恶法无有惭愧。命欲终时遇善知识,除五十亿劫生死之罪。

  

  下品中生者。或有众生,毁犯五戒八戒及具足戒。如此愚人,偷僧祇物盗现前僧物,不净说法无有惭愧,以诸恶法而自庄严。如此罪人,以恶业故应堕地狱。命欲终时,地狱众火一时俱至。遇善知识以大慈悲。

  

  下品下生者。或有众生作不善业五逆十恶,具诸不善。如此愚人以恶业故,应堕恶道经历多劫受苦无穷。如此愚人临命终时,遇善知识种种安慰为说妙法教令念佛。”

  

  听完观世音菩萨一番教化,宽净顿觉眼前通明,心智再无丝毫阻碍。

  

  如此一路走下去,宽净突然发现自己身形在逐渐缩小。宽净纳闷,便问观世音菩萨:“我只觉自身在逐渐缩小下去,却是为何?”

  

  观世音道:“极乐世界各品众生,因境界不同,体型高度大小有异。九品莲花,上品者比中品者高大,中品者比下品者高大。我们现在是从上品(阿弥陀佛处所),走向下品,故体型身高,跟着渐渐缩小,以至与下品众生成正比例。正如人间,人体最高不过八尺;而天界天人则身高三丈余,这叫做配合境界。”

  

  如此叙谈着,不觉便来到了下品莲花池。

  

  宽净放眼望去,只见那下品莲花之处,皆地平如掌,黄金铺就,隐隐放光。正在此时,眼前现出一个宽大广场,广场上有很多女子,年龄约莫十三、四岁。这些女子,头顶上扎两个发髻,插着紫花,靓丽非凡。她们身穿清一色淡绿外衣,腰系金带,装束、外貌皆一般无二。

  

  见此,宽净不禁纳闷:“据佛经上记载,极乐世界中,无有男女之分,为何此处会有女孩子呢?”

  

  观世音菩萨看出了宽净疑惑,便道:“不错,这里不分男女相,你看你自己现在如何?”

  

  宽净被观世音一提醒,这才赫然发现,原来自己也已变成一个十三、四岁的女孩子,装束样相,完全与她们一模一样。

  

  宽净大诧:“为何会这样?”

  

  观世音道:“在莲花化生中,是没有血肉之躯的,身体皆无色水晶,通体透明,如玻璃一般。只有一个人形,并无男女之别。”

  

  宽净闻言,急忙俯看自己身体,果真就如观世音菩萨所言,不见肤、发、骨、血,只是一体无色透明的水晶。

  

  宽净问观世音菩萨:“为何往生到这里来的众生,会变成一般样相,一般岁数呢?”

  

  观世音答道:“这是因为佛性平等。阿弥陀佛的佛力,接引他们到这里莲花化生,一律平等待遇。不论你在人间是老公公,老婆婆,或中年人,青年人,莲花化生后,同样生成十多岁样相。这个道理,就如同人间出生的婴儿一样,身体大小,相貌相差无几。”

  

  原来,往生到下品下生里的人,皆带业往生。来到这里,不论男女老幼,莲花化生后,一律变成十三、四岁的孩子样相,返老还童,皆变得亲切可爱,美貌异常,外表上虽有男女之分,实际上则无男女之别。

  

  在下品下生中,凡俗莲花化生后,每天六时,有一时是讲经会,由一名大菩萨主持。到了讲经时间,法钟一响,莲花池中的人,或居住在楼阁内的人,都会一律变成女孩子,或男孩子,有一定的样相。众人的形相与装束,全由佛或菩萨所控制。佛要变男就成男相,要变女就成女相,装束也如此,要红一律就红,要绿一律就绿,要黄一律就黄。

  

  这些下品下生的众生,随白天花开,夜晚花合而作息。昼则走出莲花,或玩耍,或歌唱,或舞蹈,或礼拜,或念佛,或诵经,或嬉戏;及至到了夜晚休息时间,便回到各自的莲花中去歇息。歇息时,在莲花中有的自心念佛,有的则做着各种绮梦(由于带业往生,故难免有过去世的业妄反映)。

  

  再看那宽阔的莲花广场,陆续便有了数千万记的女孩子,霎时间便挤满了整座大殿。

  

  宽净随着观世音菩萨来到莲花池内畔,但见池里的水甚是奇特,飘飘荡荡,如同空气一样,不同于凡间。

  

  观世音菩萨道:“莲花池中的水,就是阿弥陀经上所说的‘八功德水’,你且下去沐浴吧。”

  

  宽净依言,战兢兢走下莲池。但见那池中净水,居然不会弄湿衣服。并且,池内游水,可以任随己意,要升则升,要降则降,要左则往左,要右则往右,完全可以用自己的心意来加以控制。

  

  宽净觉得好玩,便于池中畅游取乐,好不快活。观那池中之水,清幽似雾,飘渺似纱。宽净好奇,忍不住喝了一口,但觉水质甘美,清洌无比,遂大口大口地喝了个畅快。越喝越觉得精神倍增,全身轻似浮云,好象要飞起来一般。

  

  宽净游到莲花池心,见到很多美丽的莲花,开得十分灿烂,有人端坐在莲花上念佛。然而,也看到一些莲花正在萎靡,或折断,甚至枯死。

  

  观世音菩萨道:“个别莲花的枯萎,或失去生机,那是因为,有人初信佛时,非常虔诚,勇猛精进的念佛,播下佛种,种子在莲花池上,生长茁壮,美丽盛开。可是只勤修了一个时期,心怠懈了,信心动摇了,不但不念佛,甚至干起十恶的坏事,因此,他那株莲花就逐渐枯萎了。你看那株折断枯萎了的莲花,就是江西某人,他开头是归依念佛,后来当了官,佛不念了,还开荤做十恶,被政府判处死刑,所以莲花折断了。还有另一株枯死的莲花,他是永泰县人,皈依法师念佛三年,花开得很漂亮,后来想发财跑去做生意,不再念佛了,牟取不义之财,但最后却破产了,债台高筑,走头无路,自杀身亡,十恶者不能往生,故莲花枯死了。”

  

  宽净又问观世音菩萨道:“常亮法师生前对我言道,念佛一句,罪灭河沙。那人念佛已三年,为什么没有功呢?”

  

  观世音道:“那是指不懂佛法的人,随世做恶,后来闻善知识开示,立即回心向善,忏悔永不再做恶,真心痛改前非,弃恶从善,开始一心念佛,念一句佛号就灭了他自身上的无量罪业,接着持久念佛不变,死后往生极乐国土,虽‘带业往生’,但永不退转,终成佛道。”观世音菩萨顿了一顿,续道:“但有的人,口头念佛心如毒蝎,暗中害人作恶,此种人乃属十恶者,不能往生净土,只种了些许善根。不过,这个人的善根犹存,只要一旦醒悟,再行忏悔,念佛行善,那株莲花便会重起生机,再度开放。”

  

  观世音菩萨又解到,世间不论贫、富、贵、贱、善、恶、智、愚,男女老幼,各界人士,只要信心真诚,勤行念佛,止恶行善,心口如一,持之以恒,净土莲花必将茁壮成长。临命终时,自然蒙阿弥陀佛的接引,往生极乐,莲花化生。倘若只是信佛念佛,忽冷忽热,忽勤忽懈,莲花虽开也不会茁壮美丽。如再做坏事,十恶之死,又堕入六道轮回,就不得往生极乐国了。

  

  那么何为“带业往生”呢?往日在娑婆世界里,这些众生,曾做过各种恶业,如杀生、偷盗、欺诈、诽谤、陷害、两舌、邪淫等。论这些人的德行,原来是不可能往生西方的。可是,在他们临终的时候,缘遇善知识,教他们念佛经,念阿弥陀佛圣号,一心不乱(能够一心不乱者皆宿植善根),借助阿弥陀佛的愿力加被,接引他(她)往生极乐世界,在下品下生中莲花化生。

  

  然而九品莲花,欲从最下一品(下品下生),修到最上一品(上品上生),需要十二劫的时间,大约经历人世二万万年,方能成佛。但若众生在娑婆世界能够下定决心,勤修苦炼,可能三、五年的时间便能身居中品或上品,或者在这一辈子便可以成道。故而,众生必须珍惜“人身难得”,勤苦修行,能有所成就的话,可望直往上品上生,花开见佛。如印光法师与弘一法师就是一个活生生的例子,此点留待后述。

  

  不过,话说回来,在娑婆世界中的众生,却有多种苦,那就是生、老、病、死、求不得苦、怨憎会苦、爱别离苦、五阴盛苦。在极乐世界里,纵使是下品下生,也不会有上述等苦,因为是“极乐世界”,只有“乐”,没有“苦”。虽然下品下生的众生,需要十二劫的漫长时间修行,但是却能保证循级而上,直至花开见佛,途中决无退转堕落三恶道、四恶趣之患。而且整个的修行过程,自始至终,都是在“极乐”的状态中度过的。

  

  下品下生的莲花,约有一里至三里见方那么大,五六丈高,皆发出熠熠祥瑞。这里的往生者如果在莲花内起着各种妄想,莲花就会暗淡无光。反之,如果没有妄想,内心清净,莲花便会放射出灿烂夺目的光辉。

  

  观世音菩萨释道:“众生累世以来,造做各种不同的业,故带业往生后,业妄反映也不相同。下品下生者,业障较多,当然有轻重之分。所以下品莲花中,亦分为上中下三等。这些业障多数是人间的恩爱难忘,如父母、兄弟、姐妹、朋友等,以及对物质财富的欲望。

  

  现在,我就带你去看看业妄反映的实情吧!”

  

  宽净便跟了观世音菩萨,转了几个弯,看到了一朵色彩暗淡的莲花。走进去看时,见有一座高楼大厦,房子富丽堂皇,堪比皇宫;屋内古物珍宝,价值连城。屋中男女老幼数十人,衣装与人间一样,只是异常华丽。但见各色人等出出入入,非常热闹,如同在办什么喜事一般。

  

  宽净见状,便问观世音菩萨:“为何极乐世界里,还有象人间家庭一般的生活?”

  

  观世音道:“此人虽然临终十分清净,带业往生,但是,累劫习气妄想很多,红尘未了。此处的数十人,都是他生前的父母、妻子、兄弟姐妹、亲戚朋友,恩爱难离。故每次他回到莲花中休息时,便思念这些人和物,妄想在一起,他们便显现出来。因为极乐世界是有乐无苦的,想父母,父母来,想妻儿,妻儿来,想华厦,华厦来,想山珍海味,山珍海味来。展现出来的情景,就象娑婆世界众生在做梦时一样。在梦中一切如真,醒来时则一切空无所有。这就是业妄反映,只是一种假相,他在人间的亲人是不知道的。”

  

  观世音菩萨的话,发人深省!其实,人间的生活,也何尝不是一场大梦呢!当神识离开了身体,你在人间所拥有的一切,无法带去,不再属于你,就象做了一场梦一样,到头来皆是一场空。

  

  停了片刻,观世音菩萨又解释道:“其实,带业往生到这里的人,妄想比在人间的欲望更多。因为娑婆世界是物质的,阻隔很多。因此,对很多东西,往往会有“求不得苦”之叹!但极乐世界就不同,不是物质的。只要你一想(妄想),要什么,什么就呈现在眼前,给你享用不尽。极乐世界,性质属虚空,遍满法界。天界属神质,虽有五通神力,有时还有求不到的现象。人间属物质,重重阻隔,所求难以实现。”

  

  宽净大悟,便更进一步,又问观世音菩萨:“妄境(即梦境)与如来清净实境有所分别吗?”

  

  菩萨他开示道:“实境,是常住不灭的,会永远放射出各种光芒;而妄境,则属无常,不会放射出任何光色。故一旦自己的妄业觉醒时,便一切空无所有。如人间睡觉做梦一样,梦中的山川人物、城市大厦,醒来时皆不存在。娑婆世界里的众生,不惜穷一生之精力,争名夺利,拼个你死我活,但是,到头来,死后一件也不能带走,神魂堕入六道轮回中,缘生缘死,依业报吃尽苦头。故欲脱离苦海,必须早日觉悟,回头是岸。”

  

  观世音菩萨指着上述那家主人言道:“此人便是带业往生的。他乃你的同乡,语言相通,且去进屋看看吧。”

  

  宽净便随了观世音,走入那座华厦内。只见里面大排宴席,桌上摆满山珍海味,有六、七十个人正在大吃大喝,场面甚是热闹。有一个老人,约莫七十来岁年纪,他的气派与人间大富豪一般,想是主人身份。他看见宽净到来,便客气地前来招呼。

  

  主人道:“师父从何方来?”

  

  宽净忙用福建话答道:“我从福建蒲田而来,是你的同乡。”

  

  那主人一听到“同乡”二字,满是欢喜,不断点头道:“很好,很好。”遂招呼宽净一起入座。

  

  宽净随着坐下,随口问道:“这是举行何宴?”

  

  主人笑笑未答,却问道:“师父如何来到此处?”

  

  宽净指向门外观世音菩萨:“是观世音菩萨带我到来此处。”

  

  这老人一听到观世音菩萨的圣号,身子陡地一震,顿时一脸惭愧。就在此时,眼前那座华厦,里面六、七十人等,乃至整个欢宴场面,突然全都消失!那老人也瞬间变回十三、四岁的身相,通体水晶般透明,端坐在莲花上。

  

  见此情景,宽净方才明白,此正如观世音菩萨适才所说,景由妄起;妄灭,景则随之而灭。

  

  原来,此人前生在娑婆世界是一名富商,前生的种种妄想犹在,积习难改,喜欢大排宴席。这种习性,时时显现出来,就成了刚才那副情景。

  

  至此,主人方道:“我本福建蒲田涵江哆头村人,名叫林道一,家庭富有,在哆头村属望族。临终时,得善知识指导,十念往生。但惭愧的是,我业障妄想很多,恩爱难舍,不能除掉,故时常胡思乱想,现出各种妄境。观世音菩萨曾点名两次与我开示,要我纠正,但我总是旧病复发,改不掉!”

  

  知宽净还会重返人间,临别时,主人付托宽净带一个讯。他有一个儿子,名叫阿旺,住在新加坡,嘱宽净将来回返娑婆世界后,转告他的儿子阿旺一声,说他父亲在中国业已往生西方净土了。

  

  宽净忙到:“记下了,请放心,我定带到!”

  

  观世音菩萨又劝导主人,多到莲花池的“八功德水”中洗澡,洗去心中的妄想,使自己的心性渐渐恢复清净,现出“本来面目”。

  

  辞别主人后,宽净便与观世音菩萨又来到一个陡峭的高崖下。

  

  在这崖下,宽净看到一位年纪约二十岁左右的女子,身穿黑衣,在高崖下号啕大哭。

  

  宽净觉得奇怪,极乐世界是有乐无苦的,为何还会有人在这里痛哭?

  

  观世音菩萨已透知了宽净疑惑,“宽净,你且向前,去问问她就知道了。”

  

  于是宽净走到黑衣女子身边,双手合十,问道:“女菩萨,你为何在这里哭得如此伤悲呢?”

  

  岂料那女子抬起头来,非但不哭,反而笑对宽净言道:“我是心惊妄想纷飞。”语音方落,她便回到莲花池中的莲花上端坐,变成了一个十三、四岁的女孩子样相,全身水晶,那座高崖也同时消失了。

  

  女子坐于莲上,方才对宽净说道:“我本福建顺昌人式,名叫杜若晴,时年二十一岁,是皈依佛门的女居士。一九六零年间,我决心出家,却被人从中干涉,一直不肯放我,最后逼得我跳崖自杀。想这寻死,本属于十恶之死,不能往生,但是,观世音菩萨发大慈悲心,念我一片真诚,接引我往生净土。因我才往生不久,故心惊妄业未除,故此,便时时不能自控,映出心惊妄业。这种现象,就象在人间作恶梦一般,心中出现惊险境界。虽蒙观世音菩萨说法,但还是不能去除。”

  

  宽净示向观世音菩萨,“请看,观世音菩萨在此。”

  

  女子闻言,急向观世音菩萨跪拜顶礼。观世音菩萨示曰:“汝到莲花池中,用八功德水,多多洗澡,便可渐渐消除业障。”

  

  说到这里,宽净忽见一个约三十余岁的尼姑,迎面走来。

  

  宽净定睛一看,大吃一惊,这原来是江西省云居山云庵的住持法本尼师。法本见到宽净便大声叫道:“呀!是宽净师兄来了,欢迎!欢迎!恭喜!恭喜!”

  

  宽净按住惊喜,连忙问道:“尼师何时往生的,我居然不知!”

  

  法本道:“一九七一年,地方逼我还俗,我不肯,便在一处水库自尽了!自尽本是十恶不能往生,但我佛慈悲,大开恩门,念我一心念佛,一尘不染,故接引我来往生,我亦才来不久呢!”

  

  宽净问道:“往生下品莲花者,大家都是十多岁孩童样式,为何你仍是三十开外的尼姑呢?”

  

  法本答道:“听说你来了,我便妄想反映成原来的样相,方便你认出来。

  

  宽净道:“原来如此。”

  

  法本问道:“寺里宽忠师兄好吗?你回去后见到他,叫他精进勤修,我已往生净土,请他放心好了。”

  

  宽净合掌道:“自然带到,请尼师放心。”

  

  二人还要叙谈,耳边却听见钟鼓齐鸣,丝竹悠扬,刹那间仙乐飘飘。观世音菩萨道:“说法时间到了。”

  

  眼前只见成千上万的十三、四岁男孩,聚集在莲台上下,皆身着红衣,腰系金带,发卷双髻,装束统一,列队整齐。大家互相顶礼后,伴着天上祥云瑞鸟,和声念佛。接着,一位全身放射出千百种光的菩萨,出现在眼前,整幅景象,殊胜已极。

  

  观世音菩萨对宽净道:“彼乃大乐说菩萨,今日值日说法,要去朝拜十方佛圣。”

  

  正在此时,但见那天空中散下无数五彩花朵、奇珍异宝,如细雨飘飘降到下面。天际射出万光万色,绚烂多彩,煞是好看!

  

  观世音带着宽净看了大乐说菩萨说法后,回首对宽净道:“下品中生的往生者,是在娑婆世界平时有做善事,累积善根福德,或念佛回向西方净土的人。在阿弥陀佛的愿力加被之下,便可往生到这个境界中来。下品上生的往生者,则更进一层,在生前有持五戒、八戒,积极行善布施,修持较严谨的人,方能往生到这里来。”

  

  如此一路观瞻下来,观世音菩萨道:“时间无多,吾携汝直往中品中生莲花池去游玩一遭。”

  

  宽净出了下品莲花池,如前持咒,身体腾空而起,只见无数辉煌的楼阁、塔尖,在面前掠过。这时,宽净突然觉得自己身体,渐渐高大起来。

  

  这是因为,中品中生的莲花池,莲花大者,约七、八百里。莲花如此巨大,这里往生者的体型身高,也相应的高大,与莲花的增大成正比例。不用说,这里的宫殿房舍,也相应的增高增大,方能容纳这里的众生。

  

  中品中生的莲花往生者,他们生前在娑婆世界,对佛法的认识与修持,是相当深厚的。同时,他们在行善布施方面,可谓不遗余力,有相当大的成果。因此,成就大善根,故中品中生者,无论在修持与累积功德上,皆比中品下生高出一级。

  

  中品中生这个境界,有很多的房子与塔。不用说,这里的众人的体型高大,也比中品下生等而上之,故房屋与塔,也相应的增高增大。在中品中生里,每天都有从天上掉下来的花。这里的众生,每天就是拿起从天上掉下来的花,来供养十方佛。这些花都是非常殊胜,非常美丽,并非娑婆世界的花可及其万一。同时,从天上所奏出来的音乐,是非常非常美妙的,非笔墨所能形容。据佛经上说,“世间帝王有万种音乐,不如转轮圣王诸音乐中一音之美,百千万倍。如转轮圣王万种音乐,不如忉利天诸音乐中一音之美,百千万倍。如忉利天王万种音乐,不如第六天王诸音乐中一音之美,百千万倍。如第六天王万种音乐,不如阿弥陀佛刹中诸七宝树一音之美,百千万倍。”

  

  中品中生的众生,身上会发光,体金红色,呈透明,没有阻碍。所以能够在刹那间,前往诸佛刹,供养十方佛,刹那间回到原地来。在生前没有很大功德的人,是不可能成为这里的众生。

  

  到了中品中生果位的众生,他们的妄想就少了,甚至没有了妄想。他们所要吃的东西,也少了。不象中品下生,他们要吃花蜜糕。因为他们在修持上越来越高,已经根本不需要这些东西了。

  

  观世音菩萨对宽净言道:“中品中生,多数是凡圣共居,四众都有,有出家僧尼,有在家男女居士。这里的往生者,比下品莲花的众生,更胜一筹。他们生前曾有出离三界之念,在娑婆世界时勤苦修炼。除自修外,还积极于佛教事业,如大兴土木,兴建寺庙,或大量抄印经书,广宣佛法等,并行善布施,严持戒律,慈、悲、喜、舍。临命终时蒙西方三圣接引,往生到中品中生莲花池来。但,他们的修持各有深浅,故亦分为上、中、下三等。”

  

  宽净听得不住点头。

  

  少顷,便来到了中品中生大殿。殿内诸菩萨知观世音到来,早已列立两厢恭候。宽净向诸菩萨参拜顶礼后,便被观世音菩萨带到莲花池去。

  

  但见那中品莲花池,四周皆七宝砌成;池中莲花,色相优美至极,皆放出各色光彩,互相辉映,艳丽夺目,难以形容。这比其它下品莲花池,不知要庄严殊胜多少倍。

  

  犹为奇异的是,池中莲花,花瓣奇特,分为多层。每层之内,皆有亭台、楼阁、宝塔等等,放出十几种色光,景致美丽至极。住在莲花上的人,身体呈金红色透明,也俱会放光。他们的衣服装束皆一样,年纪约莫二十岁左右,不见一个孩子或老人。

  

  此时宽净一看自己,不知什么时候也跟着变了,变得同他们一模一样。唯有观世音菩萨,还保持原来的样相。

  

  宽净问观世音菩萨:“为何这里所有东西都会发光,而我初来乍到,居然亦同他们一样?”观世音道:“此乃阿弥陀佛的佛力所致。阿弥陀佛放出无量光明,反映到这里来,就变成这个样子。你身体上的转变,亦复如是,乃阿弥陀佛的佛力所引起的变化。莲花池中的每一个境界,装束皆相同。除非自己有神通之力,另变各种样相,不然整个都是一致的。”观世音菩萨又道,在中品莲花池,也有一些色调暗淡不会发光的楼阁。不过,这并非极乐国的实境,而是往生者妄想的梦幻无常境界。

  

  正在说着,宽净眼前就出现了一座不会发光的楼阁。那阁楼四方有宽敞的花园,百花齐放,争艳斗丽。禽鸟在树上跳跃,吱吱唱歌。这幅情景,与人间富贵人家的豪宅没有两样。再看阁内,居住着一家人,大厅上供奉有三宝,父母、妻子、兄弟、姐妹,亲属皆聚集一堂,修行念佛,男女老幼二十余人,皆是十分虔诚的佛教信徒。

  

  观世音菩萨道:“此一家人乐善好施,慈悲喜舍,有的已往生到中品中生里来,但是仍旧恩爱未断,常念人间事,是故他们一家人的生活情况都反映到这里来。”

  

  观世音菩萨复又说,九品莲花,一品一品,由下而上。下品修好了,莲花可移植于中品莲花池中。这种情形,就如同参禅一样,初禅后进入二禅,二禅后进入三禅,三禅后进入四禅,其理亦然。

  

  正当此时,虚空中缓缓响起了钟声。这个楼阁,刹那间便消失得无影无踪,大家都变成二十来岁的青年,全是金红色透明身体,衣服装束也完全一样。再看那人越来越多,不可计数,形成了一个庞大的会场。

  

  观世音菩萨道:“今天是大势致菩萨与常精进菩萨讲法华经,你要去听吗?”

  

  宽净道:“最喜‘妙法莲花经’了,一起去听吧!”

  

  言毕,便走向会场讲台。讲台由七宝金银构成,不知有多少丈高,十分庄严。讲台上四方皆是罗网,如虹如珠,放出千百种光,光芒四射。两旁有七行大树,耸入天际。树中也有亭台楼阁,很多菩萨集中在上面听经。

  

  宽净被观世音菩萨带上台去,礼拜了二位菩萨后,便坐在边座上,看大势致菩萨在主台主持。

  

  这时,不知哪里来的香烟,缭绕升起;天上奏起悠扬动听的天乐,无数美丽的飞鸟,跟着天乐和鸣飞舞。

  

  大家礼拜之后,大势致菩萨站起来,宣布讲经会开始。接着,常精进菩萨上法师座,向大家礼拜后,讲道:“妙法莲花经,是华藏世界诸佛的根源,是成佛的根本,凡想要成佛者,必学此经典。上一回说第一节,什么是妙法莲花经,妙法莲花经是无量宝。今天说第二节,妙法花经的作用....”大概说有半个时辰左右。

  

  宽净听完经文后,心中有疑,便问观世音菩萨:“为何这里所讲的妙法莲花经,与人间现存的妙法莲花经相比,经文句子不同?”

  

  观世音菩萨微微一笑:“人间的妙法莲花经,经文较浅。这里所讲的经文则较深。然虽深浅有别,但意义是相同。可以这样说,天人不懂罗汉的境界,罗汉不懂菩萨的境界,菩萨不懂佛的境界。你听菩萨讲经,只发出一种音,千百种语言皆按听者自己的语言声音收听到,这就是语言陀罗尼三昧。”

  

  菩萨所谓“语言陀罗尼”,即是说,菩萨每说一句法,每个众生,都能听得懂。不论你是什么人,福建人、广东人、海南人、潮州人、上海人、四川人,亦或美国人、德国人、法国人、苏联人、日本人等,菩萨只发出一种声音,所听到的,就是属于自己的语言,无需翻译,这就是“语言陀罗尼”的奥妙。

  

  常精进菩萨讲经完毕后,眼前出现了一幅不可思议的奇境!只见天上散下很多天花宝物,如球状,如块,如环,如三角,各色各样,不一而足,金光万道般的洒了下来。台下的听众纷纷伸手去接,或用衣服来盛。此时天乐齐鸣,仙曲悠扬,十分庄严。

  

  少顷,台下成千上万身穿红色衣装的男青年,摇身一变,全都变成绿色衣裳的女青年,桃色裙子上系着金色腰带,一起翩翩起舞,欢乐无比。不一会儿,他们又变成了球形莲花,各现出不同的美丽色彩,一个人影都看不到了。

  

  宽净正嗔目结舌间,莲花上又现出菩萨端端正正的坐姿,接着又变成无数金塔,银塔,光辉四射。四周景色,优美壮丽!

  

  宽净正看得出神,忽然又见虚空中有几百个身穿绿衣的女子,衣袂飘飘,从空中缓缓落下。再看那些女子,盈盈走过大殿,穿墙透壁,如同穿过空气中一样,一点也不见阻碍。

  

  宽净甚是奇怪,问观世音菩萨:“为何皆能无阻而过?”

  

  观世音道:“极乐世界,乃阿弥陀佛的愿力形成的,其性质非是

  

  物质的。故无论亭台、楼阁、宝塔、山水、花草树木,皆透明无物质,因此可自由穿梭而过,毫无阻碍。不信,你也去撞一下看!”

  

  宽净依言,遂跑到大殿的围墙旁,以及大柱、栏杆等处,穿入穿出,果然毫无阻碍!但是,用手去触摸时,却似有实物存在。如同摸水一般,摸下去的确有感觉,但依然可以任意穿进。

  

  见宽净喜不自胜,观世音菩萨又道:“我且带你去参观两处奇境,那就是‘八大景山’与‘华藏世界展览馆’,随我来。”

  

  宽净闻言大喜,便随了那观世音,将那两处胜境一路看去。

  

  话说“八大景山”的八大景,是代表我们的八识,即眼、耳、鼻、舌、身、意、末那识、阿赖耶识,合称八识心田。阿弥陀佛,设立此景,是要前来这里往生的人,将自己的八识心田,全部修到“空”为止。

  

  第一景山,叫做“光明景山”,是代表我们的“眼识”。在这山中,十方世界,一切的一切,都可以用眼睛看到。例如,要看娑婆世界某某众生,即可看到他的前世,诸若前世是猪,再前世是奴婢,更前世是富贵人家,更前世是帝王将相......皆一一可以看到,甚至其他佛土的情形,亦可一目了然。

  

  第二景山,叫做“声闻景山”,是代表我们的“耳识”。一到此山,耳朵可以听到十方世界的一切声音。什么声音,只要一经于耳,就可以辨认出来,甚至佛在讲任何经典,皆可听到听懂。

  

  第三景山,叫做“味芳景山”,是代表我们的“鼻识”。在这山中,可以闻到十方世界的任何气味。气味只要一经于鼻,就能够辨认出其中的“内容”,如闻到孕妇的气味,便能分辨出胎儿是男是女;如闻到金属的气味,就能分辨出是金,是银,是铜,是铁。

  

  第四景山,叫做“音声景山”,是代表我们的“舌识”。十方世界,任何从嘴中所发出来的声音,上至佛界,下至地狱的声音,皆全部能听懂。

  

  第五景山,叫做“金身景山”,是代表我们的“身识”。在此山中,可以凭触觉,辨认出一切一切的事物,可以看到十方国娑婆世界的一切的金身,三十二相,哪一样身相都可以看到。

  

  第六景山,叫做“意识景山”,是代表我们的“意识”。在此山中,可以看到无数诸佛,他们的每一世修行,全部在意中呈现出来。自己的生生世世,一百世,一千世的情景,亦可映现在眼前。

  

  第七景山,叫做“济明景山”,是代表我们的第七识——“末那识”。这是一个非常殊胜的境界,是将上述六景,同时集中起来,也就是说,在此景中,你想看、想听、想嗅、想味、想触、想法,皆一并显现出来。

  

  第八景山,叫做“无边景山”,是代表我们的第八识——“阿赖耶识”。这个境界,是遍虚空的,过去、现在、未来三世,十方法界中一切的一切,皆可映现。

  

  在中品中生里,有一座叫做“华藏世界展览馆”的大馆。在这个馆里,可以见到佛菩萨各式各样的修行方法,可谓包罗万象。

  

  “华藏世界展览馆”里面,有无数层。每一层,都有展现一佛成佛的整个过程。例如阿弥陀佛,他的前世是什么人(法藏比丘),他的师父是谁(世自在王如来),他曾修何法,发何愿,他更前一世是什么,甚至未成佛前的百世、千世的整个情形,皆可一览无遗。如果你想看那一种境界,你可以到另外一层,例如去看观世音菩萨成道的过程,他每生每世的生活情形以及求道经过。你想看释迦牟尼佛、药师佛、普贤菩萨、文殊师利菩萨等人,生生世世的修行过程,都可以在这个“华藏世界展览馆”里看到,十方世界一切佛、一切菩萨的情形,亦复如是。

  

  中品中生参观完毕,观世音菩萨道:“咱们再去上品上生看看。”

  

  宽净闻言,依旧持咒,脚踏莲花,跟了观世音向上腾空而去。一路上,宽净只觉得自己身体慢慢长大,变成如初见阿弥陀佛时的模样。

  

  观世音菩萨言道:“往生上品上生的众生,他们在娑婆世界时,精进勤修,守戒净如明珠,经研佛典,断十恶,行十善,根据自己所修的法门指示,一一落实,加以实践,身体力行,勇猛精进,十年如一日,直至肉体寿终为止。再加上各种外功——生前行善布施做大功德,在其临终的刹那间,便往生到上品莲花这里来。”

  

  往生到上品上生来的众生,妄想几乎是完全没有了,六根清净。他们也有的已到了菩萨的境界,可以自由变化,游戏神通。如菩萨们要聚在一起,想要变成一朵花,全体便变成花;想要变成塔,全体便变成塔;想要变成石头,全体便变成石头;想要变成树,全体便变成树。

  

  抵达上品上生后,果见那上品莲花池,的确与众不同。池边周围比中、下品更为庄严,有一重一重栏杆围着,发出各色光芒,放出各种清香,具是从莲花中洋溢出来的。池中有大宝塔,形如高山,塔呈多角形,放出千万种光。池中有美丽的桥,池的面积大到看不见首尾。池里面不仅盛开着莲花,那最小的莲花也有三个省大,莲花有数不清的层数;而且有万象的风景布置,天空中有宝盖珠花闪闪发光,层层内皆有宝塔、亭台、楼阁,美丽动人;住在莲花上的人,全身黄金色透明,衣服非常华丽,发出各种色光。

  

  宽净正在观看,忽然,观世音菩萨这样问道:“在这里面,有一位叫印光法师(按:近代中国三大高僧之一),汝可知否?”宽净忙道:“他的大名,我已久仰,但人还没有见过。他在哪里?”

  

  说话之间,只见莲花中有一位三十多岁的男子,突然变现出印光法师的原相来,宽净大喜。印光与宽净互相顶礼后,就滔滔不绝地交谈起来。

  

  印光再三叮嘱宽净:“望你回人间后,传达给诸同修知道,要以戒为师,精持戒律,一心念佛,信愿行,必定往生无疑。奉劝那些修行人,一定不要自作聪明,把佛陀所定下的戒律以及祖制,擅自更改,大唱维新行道,违反威仪戒律,实令人痛心......”

  

  宽净合掌道:“谨遵大师教诲!”

  

  言谈间,众仙一起走下了莲台,去往一座大楼阁。一路上,各种奇异飞鸟在金枝玉叶上歌唱,和着天乐啾鸣;各种优美动听的念佛声,悠悠扬扬的;到处皆是盛开艳丽的鲜花,清香扑鼻;还有各种珍珠灯、玛瑙灯、琉璃灯,一行行的排列着,闪烁着各种光芒,令人目不暇接,美不胜收!

  

  及至进入楼阁,真境更见殊胜!但见那楼阁闪着金光,地板发出各种色光,眼前的一切东西,都各自发出光彩。楼上有各种水晶镜,中间有一幅最大的照身镜,观世音菩萨介绍说:“这镜可照出各人原形,本性有无清净,有无妄想,一照便照出来。”楼上两边排列着整齐的椅子,皆七宝结成,会发光。

  

  此时,观世音菩萨知道宽净肚子饿了,便问:“你饿了吧?”宽净实言道:“委实觉得有点饿,这里有什么可以吃的吗?”

  

  观世音道:“这里的饮食与下品下生的情形一样,你想吃什么,什么就会来。”宽净道:“如此甚好!只要白米饭,白菜汤。”

  

  话音刚落,白米饭,白菜汤都已摆在面前桌上。

  

  据知上品上生的众生,多已成就菩萨果位,他们很少有饮食的欲望妄想,甚至完全没有。相形之下,宽净自觉惭愧。便急忙忙把饭吃饱,将碗筷放回桌子上。倏忽间,碗筷便不见了!宽净大诧。

  

  观世音道:“你妄想肚子饿,就想要吃饭,就象在人间做梦一样。梦时什么都有,醒来时什么都不见。你妄想吃,食物来。吃饱后,吃的妄想消失了,食物也跟着消失了。”

  

  宽净我不住点头称是。

  

  观世音又补充道:“自性清净,不想吃,不想任何东西,象虚空一样,并无一物。如果稍起妄想,就象虚空中添多一点云雾一样。这个道理,你慢慢去领会,就明白其个中三昧了。”

  

  饭毕,宽净问观世音菩萨:“娑婆世界有很多人往生到极乐世界来,为何他们的亲属都看不见呢?”

  

  观世音答道:“娑婆人多被妄业所蔽,很多东西都看不见。如果一心念佛,没有妄想,心如虚空,娑婆人也会看到极乐世界的。”

  

  宽净趁机向观世音菩萨讨教,祈求她开示:“那么,要怎样念佛才是最好,才能修持得最快呢?”观世音道:“要禅净双修,一心念佛。”

  

  宽净问:“敢问菩萨,净土禅应该怎样修?”观世音点头,开示道:“人可分为两班念佛(按:这是西方净土众生修持的方法),甲班念两句阿弥陀佛,乙班默念着听;接着,乙班念两句阿弥陀佛,甲班默念着听。这样修持,既不辛苦,又念不停。耳根最灵,耳朵里自念,即是心念,心口如一,佛性自显露出来,静则生定,定则生慧。”

  

  接着,观世音菩萨说:“时间无多,我这就带你去看阿弥陀佛大塔——莲花塔。”

  

  又过了几座楼阁,塔尖在身旁一掠而过。不久,眼前便出现了一座壮丽至极的大塔,犹如中国的昆仑山一般大,不知有多少层。莲花塔有多少个角亦分不清楚。塔的整体呈透明状,放出万道金光,里面隐隐传出南无阿弥陀佛的唱题声。前两句很清晰,头一句很悲哀救助似的,第二句则铿锵有力,很有亲切感。

  

  这个“莲花塔”,专供上品中生的千千万万往生者到那里游玩。塔里面有各种宫殿,各种颜色,都是透明发光的。上品中生的众生到这里来,可以穿墙自由出入,无阻无碍,要上要下,只要心念一动,只是刹那间的事,便可抵达所要到的地方。塔里面可说应有尽有,在这里可以看到整个华藏世界的一切众生与一切情景,可以看到几百亿诸佛的净土。其中殊胜的情景,非笔墨所能形容其万一。上品中生的众生,若想到这些佛土,也只是刹那间的事。

  

  进入“莲花塔”后,身子如坐云梯,一层一层,越层而上。塔内四望,可以看到各层里有很多人在念佛,全是三十岁左右的男子。每一层各有不同的装束打扮,大约分二十多种颜色,但看不到一个女人。全体男子,均端坐在莲花台上念佛。

  

  观世音菩萨道:“这里精进分六时修行,二时念佛,二时止静,二时休息,现在是念佛时间。”

  

  来到中央一层后,只见众皆一排一排,分左班与右班,面向而坐。有钟、鼓鱼打板之音,却不见实物。有的念得好,头上会放光,光中有无数佛,如阿弥陀佛一样,光中化出无数亿佛。中央一位大菩萨在指导,那位大菩萨,光中也会华佛。各种鸟飞来飞去,在塔尖上,或在大厅里,也跟着一起念佛,一点不见混乱。塔中有各种珠灯、琉璃灯,都会发光。有圆球灯会自动变出各种形式,放出各种光彩。供养十方佛,都在这里集中,在这里可以看到整个华藏世界,一切众生,一切佛圣,可以看到几百亿的佛土,一一映现在前。

  

  宽净正看得痴迷间,忽闻观世音菩萨道:“宽净,九品莲花你已经看完了。如此,我再带你去面见阿弥陀佛,你请求开示吧。”

  

  观世音说完,宽净一眨眼,便又回到阿弥陀佛的跟前。

  

  宽净急忙跪倒,拜了三拜,“弟子蒙观世音菩萨指引,去九品莲花走了一遭,受教匪浅。还请佛祖开示!”

  

  阿弥陀佛面露笑意,金口微动,一字一句,对宽净开示曰:“众生佛性,一律平等,意识颠倒,以幻为真,因缘果报,六道死生,轮回不断,苦痛万千。四十八愿,誓度众生,男女老幼,以信愿行,一心不乱,是净土禅,就是十念,决定往生。”

  

  宽净闻言,复又磕头跪拜,“弟子受教了!还请佛祖继续开示。”

  

  阿弥陀佛又道:“其一,你与娑婆世界有缘,要度累世父母、兄弟、姐妹、亲友,要以戒为师,教人学习净土禅,禅净双修。

  

  其二,团结各宗教界,儒、道、释(包括十宗释迦佛法)、耶、回......各宗教互相帮助,互相鼓励。不要互相诽谤,说什么我正你邪,我道你魔,我高你低,我贵你贱,捉其片面缺点,诽谤不止,互灭道门,实不该也!佛门广大,八万四千法门,教教是真,能修持者,邪能归正,魔能变道,小能向大。必须互助互爱,纠其邪,扶其正,才是佛陀慧命正宗。”

  

  停了一下,阿弥陀佛收起笑容,言道:“如此,你回去吧!”

  

  宽净急忙伏地,拜谢,再拜谢!

  

  观世音道:“天上方一日,世上几千年。你来天界,已是十个时辰,而娑婆世界里,已经过了六年五个月。待你重归麦斜岩寺时,已是一九七三年四月八日。望你返后,牢记阿弥陀佛教诲,普度众生,修成正果。”

  

  宽净闻言,复又倒身拜过观世音菩萨,领命而去。

  

  后话

  

  那宽净辞别观世音菩萨和阿弥陀佛后,脚踩莲花,一路出南天门而去。

  

  离开南天门后,宽净只觉恍恍惚惚,如在梦中。及至清醒过来,已见不到什么寺,什么庙,什么菩萨;更见不到气势宏伟,金光闪闪的大殿了。惟见四周是一片漆黑,伸手不见五指。及至明白过来,才

  

  发现自己一个人暝坐在九仙山弥勒洞里的一块石头上。

  

  不久,天边露出了曙光,宽净也渐渐恢复如常,遂一步步离开弥勒洞,循着道路,复又回到了麦斜岩寺。

  

  及至看门寺僧发现住持归来,不禁目瞪口呆,立在那里说不出话来。直到宽净口诵“阿弥陀佛”数遍,那门僧方才醒悟,急忙飞奔着回去喊来众僧,于庭院内齐齐倒身下拜!

  

  此时正是一九七三年四月八日!

  

  此后,宽净秉承天界阿弥陀佛、观世音菩萨、虚云和尚法旨,四处云游讲佛,普度众生,做了许多善事。

  

  这正是,觉者菩萨,迷者众生,佛法有因,遇缘者度。

  

  

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